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Afrika: Nigeria 01

Afrika-Karte mit
                  Bodenschätzen 2.8.2023: Wieso sind dort so viele so
                  arm?  
Afrika-Karte mit Bodenschätzen 2.8.2023: Wieso sind dort so viele so arm? [1]

Meldungen

präsentiert von Michael Palomino

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Nigeria 25.12.2023: Dorfbewohner in Zentral-Nigeria angegriffen - es wird verschwiegen, wer den Massenmord an über 160 Leuten begangen hat:
Mehr als 160 Tote bei Angriffen auf Dörfer in Nigeria

Bei Angriffen auf Dorfbewohner in Nigeria sind seit dem Wochenende laut Behördenangaben mehr als 160 Menschen getötet worden. Bewaffnete Gruppen hätten zwischen Samstag und heute Früh 20 verschiedene Ortschaften angegriffen und 113 Menschen getötet, sagte der Vorsitzende der Bezirksverwaltung von Bokkos im zentralen Bundesstaat Plateau, Monday Kassah, der Nachrichtenagentur AFP. Mehr als 300 Menschen seien verletzt worden. Im benachbarten Barkin Ladi wurden nach Angaben eines Abgeordneten der Bezirksversammlung mindestens 50 weitere Leichen in vier Dörfern entdeckt.

Die Armee hatte gestern zunächst einen Angriff auf eine Ortschaft mit 16 Toten gemeldet. Gouverneur Caleb Mutfwang sprach von einer „barbarischen, brutalen“ Attacke.

Die Region liegt zwischen dem mehrheitlich von Muslimen bewohnten Norden Nigerias und dem mehrheitlich von Christen bewohnten Süden. Immer wieder gibt es dort gewaltsame Auseinandersetzungen zwischen Viehzüchtern, die meist Muslime sind, und Ackerbauern, die meist Christen sind. In der Region sind außerdem Dschihadisten und kriminelle Banden aktiv.





https://exxpress.at/160-tote-nach-massaker-an-christen-zeitung-gibt-klimawandel-die-schuld/


https://de.rt.com/gesellschaft/177846-taegliche-wahnsinn/



Nigeria auf dem Land 5.1.2024: Die Bauern wissen nicht, wie man aus Wüste Wald macht - da kommt die Wüste und schluckt das letzte Land:
Die Wüste verschluckt die Lebensgrundlagen, während die Klimaschocks im Nordosten Nigerias anhalten
Desert swallows livelihoods as climate shocks continue in northeast Nigeria

More communities on the fringes of the Sahara desert say they are losing their farmlands and homes.

Maigari Isa Bukar, a farmer and village
                            head in Toshi, Yobe, Nigeria
https://www.aljazeera.com/features/2024/1/5/desert-swallows-livelihoods-as-climate-shocks-continue-in-northeast-nigeria



Nigeria 25.1.2024: Kampf zwischen christlichen und muslimischen Hirten: 30 Tote:
Dreißig Menschen bei jüngster Gewalt zwischen Hirten im nigerianischen Bundesstaat Plateau getötet
Thir­ty peo­ple killed in lat­est herder vi­o­lence in Nige­ria’s Plateau State

https://www.aljazeera.com/news/2024/1/25/thirty-people-killed-in-latest-herder-violence-in-nigerias-plateau-state



WARNUNG aus Nigeria 19.4.2024: Die Regierung erpresst alle Handybesitzer: bei der eID mitmachen oder nicht mehr telefonieren:
Nigerias digitales Gefängnis ist gebaut und die Tore schließen sich

https://uncutnews.ch/nigerias-digitales-gefaengnis-ist-gebaut-und-die-tore-schliessen-sich/

Quelle: Nigeria’s digital prison has been built and the gates are closing

Von Rhoda Wilson

Anfang dieses Monats kündigte die National Identity Management Commission of Nigeria (“NIMC”) die Einführung eines neuen digitalen Personalausweises (“digital ID”) an. Diese digitale ID wird mit einem Bankkonto bei der nigerianischen Zentralbank verbunden sein, die bereits eine digitale Zentralbankwährung (“CDBC”) eingeführt hat.

Der digitale Ausweis, dessen Einführung von der Central Bank of Nigeria (“CBN”) und dem Nigeria Inter-Bank Settlement System (“NIBSS”) unterstützt wird, wird Funktionen für den Zahlungsverkehr und die Erbringung von Sozialdienstleistungen haben und den Zugang zu anderen Dienstleistungen erleichtern, darunter Reisen, Informationen zur Krankenversicherung, Mikrokredite, Landwirtschaft, Lebensmittelmarken, Transport- und Energiesubventionen, um nur einige zu nennen, wobei die Zahlungs- und Finanzdienstleistungen von einem Prepaid-/Debit-/Kreditkartensystem der Zentralbank mit dem Namen AfriGo unterstützt werden.

Die digitale ID-Karte wird unter anderem eine maschinenlesbare Zone haben, die den Standards der Internationalen Zivilluftfahrt-Organisation der Vereinten Nationen (ICAO) für biometrische Pässe entspricht, einen QR-Code, der die nationale Identifikationsnummer (NIN) des Inhabers enthält, und die Möglichkeit der biometrischen Authentifizierung durch Gesicht und Fingerabdrücke als primäres Medium für die Identitätsüberprüfung durch die Daten auf dem Kartenchip, so Biometric Update.

Die neue nigerianische digitale ID ist mit dem Zentralbankkonto einer Person verknüpft. Nigeria verfügt bereits über eine CBDC, die eNaira, die im Oktober 2021 eingeführt wurde. Einer der Gründe, warum die eNaira benötigt wurde, war angeblich, die finanzielle Eingliederung zu verbessern, indem Menschen mit einem Mobiltelefon, aber ohne Bankkonto, über ihre Smartphones Zugang zur CBDC erhalten.

Die Smartphones sind auch mit den digitalen IDs der Menschen verbunden; der Prozess war alles andere als freiwillig. Im Dezember 2023 erhielten Unternehmen, die Telekommunikationsdienste in Nigeria anbieten, eine neue Anordnung der Bundesregierung, bis zum 28. Februar 2024 alle SIM-Karten, die nicht mit der biometrisch gestützten NIN verbunden sind, vollständig zu sperren.

Seit April 2022 besteht eine Anordnung zur teilweisen Sperrung von über 70 Millionen SIM-Karten, die nicht mit der digitalen ID des Besitzers verbunden sind. Dabei handelt es sich jedoch um eine einseitige Sperrung, da nur abgehende Anrufe auf solchen SIM-Karten nicht unterstützt werden. Ab dem 28. Februar 2024 wird daher allen Kategorien von SIM-Karten, deren Besitzer die Verknüpfung mit der NIN nicht vorgenommen haben, der Zugang zu allen Anruf- und Datendiensten vollständig verwehrt, so Biometric Update.

Für Nigeria ist das totalitäre Kontrollsystem – die Grenzen des elektronischen Gefängnisses, das zur Einschränkung und Kontrolle jedes Aspekts des Lebens der Menschen und der gesamten Bevölkerung verwendet wird – jetzt in Kraft.

AfriGo “Finanzielle Eingliederung”

Im Januar 2023 führte die CBN die AfriGo-Debitkarte ein, “um die bargeldlose Wirtschaft zu stärken … das nationale Zahlungssystem zu stärken und die Nutzung elektronischer Plattformen in Nigeria zu fördern.” Sie ist ein zusätzliches Zahlungsmittel zu den bestehenden Mastercard-, Visa-, Verve- und Interswitch-Karten, kann aber nur innerhalb Nigerias verwendet werden.

Als Gründe für die Einführung der Karte nannte die CBN unter anderem die finanzielle Eingliederung, die Freisetzung von Devisenreserven, die Senkung der Betriebskosten für Finanzinstitute und die Datenhoheit.

Die Zentralbank von Nigeria hat die “finanzielle Eingliederung” in den vergangenen zehn Jahren vorangetrieben, schrieb Tech Point. Der Gouverneur der CBN sagte, AfriGo werde dazu beitragen, die finanzielle Eingliederung im Land zu fördern.

Nach Angaben der Weltbank bedeutet finanzielle Eingliederung, dass Menschen und Unternehmen Zugang zu nützlichen und erschwinglichen Finanzprodukten und -dienstleistungen haben, die ihren Bedürfnissen entsprechen. Die Weltbank sieht eine finanziell eingebundene Gesellschaft als eine, in der Menschen, unabhängig von ihrem Wohnort, ihrer ethnischen Zugehörigkeit oder anderen Faktoren, keinen Zugang zu Finanzdienstleistungen haben, schrieb Tech Point.

Die finanzielle Eingliederung ist ein oft genanntes Ziel der CBN. Im Jahr 2012 startete sie die Nationale Strategie zur finanziellen Eingliederung, um die Zahl der Nigerianer, die von Finanzdienstleistungen ausgeschlossen sind, von 46,3 % im Jahr 2010 auf 20 % im Jahr 2020 zu senken … In jeder Hinsicht hat die CBN keines ihrer Ziele erreicht.

Die Behauptung, dass ein inländisches Kartensystem [AfriGo] die finanzielle Eingliederung in Nigeria vorantreiben wird, ist nicht stichhaltig. Wie die Definition der Weltbank erklärt, bedeutet finanzielle Eingliederung, dass man einen erschwinglichen Zugang zu Finanzdienstleistungen hat.

Viele finanziell ausgegrenzte Nigerianer sind nicht freiwillig in dieser Lage. Die hohe Armut im Land bedeutet, dass selbst dort, wo diese Menschen ermutigt wurden, Konten einzurichten, sie es einfach nicht können … Die meisten der finanziell ausgeschlossenen Menschen in Nigeria leben in ländlichen Gebieten und verdienen weit weniger als den nationalen Mindestlohn. Außerdem leben sie oft weit entfernt von Banken und anderen Finanzdienstleistern. Um ein Bankkonto zu eröffnen, müssen sie daher oft weite Strecken zurücklegen.

Mit der AfriGo-Karte spannt das CBN den Wagen für die finanzielle Inklusion in Nigeria vor, Tech Point, 6. Februar 2023

Digitale ID “Finanzielle Eingliederung”

Am 5. April schrieb das NIMC in einer Ankündigung zur Einführung der digitalen ID-Karte: “Diese Karte wird die Nachfrage nach einer physischen Identifizierung befriedigen, die es den Karteninhabern ermöglicht, ihre Identität nachzuweisen, Zugang zu staatlichen und privaten Dienstleistungen zu erhalten, die finanzielle Eingliederung von entrechteten Nigerianern zu erleichtern, die Bürger zu stärken und eine stärkere Beteiligung am Aufbau der Nation zu fördern.”

Obwohl der digitale Personalausweis “die finanzielle Eingliederung erleichtern” soll, schließt er einige in Nigeria lebende Menschen aus.

“Nur registrierte Bürger und Personen mit legalem Wohnsitz, die über eine nationale Identifikationsnummer (NIN) verfügen, sind berechtigt, die Karte zu beantragen. Die Karteninhaber können die Karten auch als Debit- oder Prepaid-Karten verwenden, indem sie sie mit Bankkonten ihrer Wahl verknüpfen. Die Karten sollen berechtigten Personen, insbesondere jenen, die finanziell von Sozial- und Finanzdienstleistungen ausgeschlossen sind, den Zugang zu zahlreichen staatlichen Interventionsprogrammen ermöglichen”, heißt es in der Ankündigung.

Aktualisierung des biometrischen Identifizierungssystems

Das System, das derzeit zur Unterstützung der nigerianischen NIN verwendet wird, war für 100 Millionen Datensätze ausgelegt. Ende 2023 hatte das Land jedoch bereits mehr als 104 Millionen biometrische digitale Ausweise ausgestellt und ist auf dem besten Weg, bis zum 30. Juni 2024 148 Millionen zu erreichen, wie aus einem Ende März von der Weltbank veröffentlichten Bericht hervorgeht.

Der Bericht der Weltbank befasst sich mit dem “wirkungsvollen Jahr für die Weltbank-Initiativen Identification for Development und Digitalising Government to Person Payments (G2Px)”.

“Dieser Jahresbericht zieht eine Bilanz der Errungenschaften und Lehren sowie der Beiträge von ID4D und G2Px zum Aufbau digitaler ID- und Government-to-Person (G2P)-Zahlungssysteme”, heißt es in dem Bericht. “Während jede Initiative ihren eigenen Schwerpunkt hat, arbeiteten sie in diesem Jahr unter dem Dach der digitalen öffentlichen Infrastruktur (DPI) eng zusammen.”

Mit anderen Worten: Der Bericht zeigt die Fortschritte, die weltweit bei der Umsetzung des Programms der Weltbank zur digitalen ID in Verbindung mit dem CBDC erzielt wurden. Die Weltbankgruppe ist eine Sonderorganisation der Vereinten Nationen.

In ihrem Bericht nennt die Weltbank ihre wichtigsten Kooperationspartner: “Der Erfolg von ID4D und G2Px wäre ohne die enge Zusammenarbeit und die starke Unterstützung der Bill & Melinda Gates Foundation, des französischen Finanzministeriums, der norwegischen Entwicklungsagentur (Norad), des britischen Außen-, Commonwealth- und Entwicklungsministeriums und des Omidyar Network nicht möglich gewesen.”

Fünf Tage nach der Ankündigung des neuen digitalen Personalausweises gab die NIMC bekannt, dass sie das nationale biometrische System Nigerias aufrüstet.

Aufgrund der erwarteten zusätzlichen Registrierung von fast 45 Millionen Nigerianern für die biometrischen digitalen Ausweise rüstet die NIMC das nigerianische biometrische Identifizierungssystem auf, um die Datensätze von bis zu 250 Millionen Menschen zu verarbeiten und eine Million 1:1- und 1:n-Abfragen pro Tag zu unterstützen.

Mit dem neuen System erhält Nigeria eines der robustesten biometrischen Systeme der Welt, vergleichbar mit dem indischen Aadhaar-System (Biometric Update berichtete).

Die Aufrüstung erfolgt im Rahmen eines erneuerten Vertrags mit Idemia, einem Unternehmen mit Hauptsitz in Frankreich. Obwohl das Unternehmen seit 2022 versucht hat, es zu verkaufen, ist Idemia derzeit im Besitz von Advent International.

Nahtlose Zusammenarbeit

Nigerias “Digitales Identitäts-Ökosystem” ist ein Rahmenwerk “zur Schaffung eines günstigen Umfelds für die effektive und effiziente Massenregistrierung von Nigerianern und rechtmäßig in Nigeria ansässigen Personen in einer zentralisierten, sicheren nationalen Identitätsdatenbank, in der digitale Identitäten in Form der nationalen Identifikationsnummer (NIN) an jeden ausgegeben werden”.

Das Projekt wird von der Weltbank, der Europäischen Investitionsbank (EIB”) und der Agence Française de Développement (AFD”) finanziert, einer Finanzinstitution, die Frankreichs Politik in den Bereichen Klima, Biodiversität, Frieden, Bildung, Stadtentwicklung, Gesundheit und Regierungsführung in den französischen Überseedepartements und -territorien sowie in weiteren 150 Ländern umsetzt.

Um die Datenbank und die digitalen Ausweise für Nigerianer zu ermöglichen, arbeitet NIMC mit öffentlichen und privaten Dienstleistungspartnern zusammen. Für die nahtlose Integration des neuen digitalen Personalausweises mit Zahlungs- und Finanzdienstleistungen arbeitet NIMC, wie bereits erwähnt, mit der Central Bank of Nigeria (CBN) und dem Nigeria Inter-Bank Settlement System (NIBSS) zusammen.

Leiter des NIMC

Die Generaldirektorin und Geschäftsführerin von NIMC ist Abisoye Coker-Odusote. Sie wurde am 23. August 2023 vom nigerianischen Präsidenten Bola Tinubu ernannt und wird ihr Amt am 24. November 2023 antreten. Gleichzeitig wies Tinubu den damaligen Generaldirektor und Chief Executive Officer des NIMC, Aliyu Abubakar Aziz, an, einen 90-tägigen Vorruhestandsurlaub anzutreten. Mit anderen Worten: Tinubu entließ Aziz und ersetzte ihn durch den 39-jährigen Ingenieur Coker-Odusote.

Es ist nicht klar, warum Aziz entlassen wurde. Die National Association of Telecoms Subscribers stellte fest, dass die NIMC mit vielen Problemen konfrontiert war, die Aziz überforderten.

Der Präsident der Organisation, Adeolu Ogunbanjo, sagte: “[Aziz] hatte eine Menge Probleme, die ihm Sorgen bereiteten. Er kam mit den heißen Phasen der NIN-Registrierung nicht gut zurecht. Außerdem war die Plattform nicht in der Lage, alle eingehenden Registrierungen zu bewältigen. Dies ist ein Punkt, an dem man ihm Unzulänglichkeiten vorwarf. Glücklicherweise hat er dies auch zugegeben. Bei den Abonnenten war er nicht so erfolgreich. Er hatte viele Probleme, und ich hoffe, dass der neue [Generaldirektor] dies in Angriff nehmen wird.

Andererseits wurde Aziz im Dezember 2023 von der in Frankreich ansässigen Secure Identity Alliance (“SIA”) für die “außergewöhnliche Rolle, die er bei der Formulierung eines universellen Interoperabilitätsrahmens und von Standards für die Identitätsindustrie mit dem höchsten Grad an internationaler Akzeptanz/Anerkennung durch die ICAO gespielt hat”, ausgezeichnet. Die SIA unterstützt die Ziele der Agenda 2030 der Vereinten Nationen sowie ID4Africa und dessen Identitätsrat uneingeschränkt. Er hat vier Vorstandsmitglieder: Idemia, INGroupe, Thales und Veridos.

Tech Economy lobte die Fortschritte, die die neue Generaldirektorin Coker-Odusote in ihren ersten 100 Tagen gemacht hat: “In nur 100 Tagen an der Spitze der Nationalen Kommission für Identitätsmanagement (NIMC) hat Engr. Abisoye Coker-Odusote eine neue Ära der transformativen Führung eingeleitet und der Organisation einen unauslöschlichen Stempel aufgedrückt … Sie hat keine Zeit verschwendet und sich engagiert dafür eingesetzt, die Mission und den Auftrag der NIMC voranzutreiben.”

Leiter der CBN

Die CBN ist vollständig im Besitz der nigerianischen Bundesregierung. Zufälligerweise war ihr Gouverneur, Olayemi Cardoso, früher Vorstandsvorsitzender von Enhancing Financial Innovation and Access (EFInA”), einer von der Bill & Melinda Gates Foundation unterstützten Organisation zur Entwicklung des Finanzsektors.

Darüber hinaus hat Cardoso als Berater und Politikexperte wichtige internationale Entwicklungsorganisationen beraten und mit ihnen zusammengearbeitet, darunter die Weltbank, die Ford Foundation, UN Habitat, die Weltgesundheitsorganisation und die Swedish Development Foundation.

Wir können davon ausgehen, dass Cardoso der Mann der UN und von Bill Gates ist. Obwohl der Leiter der NIBSS weniger Verbindungen zu denjenigen hat, die das globale ID4D- und G2Px-Programm vorantreiben, ist er der UNO dennoch nicht unbekannt.

Leiter der NIBSS

Die NIBSS ist eine Aktiengesellschaft, die sich im Besitz aller zugelassenen Banken und Diskontinstitute in Nigeria einschließlich der Zentralbank von Nigeria befindet. Ihr Vorsitzender ist der stellvertretende Gouverneur der CBN für die Stabilität des Finanzsystems, Philip Ikeazor, der am 15. September 2023 zum stellvertretenden Gouverneur der CBN ernannt wurde.

Ikeazor hatte zuvor Vorstandspositionen bei verschiedenen Geschäftsbanken in mehreren Ländern inne und war außerdem Mitglied des Verwaltungsrats des International Crop Research Institute for the Semi-Arid Tropics, India (ICRISAT”), einem Mitglied der von der Weltbank geführten Consultative Group on International Agricultural Research (CGIAR”).

Die Bill & and Melinda Gates Foundation ist der größte einzelne Geldgeber der CGIAR.

Vergangenes Jahr kündigte Penny Mordaunt bei einem gemeinsamen Besuch mit Bill Gates an der Universität Edinburgh “neue britische Hilfsforschung” an, die von der CGIAR durchgeführt wird. Gates kündigte weitere Investitionen in die britische Forschung und Entwicklung im Bereich der Viehzucht an, und zwar in die Erforschung und Entwicklung von Impfstoffen und gentechnisch veränderten Nutztieren.

Zu Beginn dieses Jahres hielt Gates eine Rede, in der er im Wesentlichen seine Impfstoffe und sein gentechnisch verändertes Saatgut in Afrika anpries. CGIAR ist eine Gruppe, die sich mit der Innovation von Saatgut befasst, und er sagte: “Wenn sie in den nächsten drei Jahren Mittel in Höhe von 4 Milliarden Dollar zur Verfügung haben, können sie über 500 Millionen Bauern mit verbessertem Saatgut versorgen.”








Nigeria 20.4.2024: Nigerias Reformen zur Cyberkriminalität gefährden Journalisten
Nigeria’s cybercrime reforms leave journalists at risk

https://www.aljazeera.com/opinions/2024/4/20/nigerias-cybercrime-reforms-leave-journalists-at-risk




Nigeria am 9.6.2024: Kriminelle Justiz erfindet Erpressung und kriminelle Vereinigung, als eine Frau auf FB ein Tomatenpüree präsentiert, dass ihr zu süss erscheint - zu viel Zucker drin:
Warum einer nigerianischen Frau eine Gefängnisstrafe droht, weil sie Tomatenpüree rezensiert hat
Why a Nigerian woman faces jail time for reviewing tomato puree

https://www.aljazeera.com/features/2024/6/9/why-a-nigerian-woman-faces-jail-time-for-reviewing-tomato-puree

Kriminelle Justiz in Nigeria erfindet Erpressung und kriminelle Vereinnigung, als ein Post auf FB  über 2000 Kommentare bekommt (extortion, blackmailing and that I run a syndicate)

Activists and rights groups say Nigeria’s vague cybercrime laws are being used to silence journalists and ordinary citizens speaking out.

Lagos, Nigeria – On September 16, 2023, Chioma Okoli posted a review of the Nagiko tomato puree she bought at a street market in Sangotedo, Lagos, on her Facebook page.
She was telling the few thousand followers on her small-business page that it tasted more sugary than other products, asking those who had tried it what they thought.
The post received a diversity of opinions, but it reached a head when a Facebook user commented: “Stop spoiling my brother product, if [you] don’t like it, use another one than bring it to social media…”
Okoli responded, saying: “Help me advise your brother to stop ki**ing people with his product…” Two days later, the post had garnered more than 2,500 comments, to her surprise.
That Sunday, as she was stepping out of church with her husband, she was accosted by two men and one woman in plainclothes who said they were police officers, she said. They took her to the Ogudu police station still dressed in her church attire.
“They took me into one room, I sat down and they brought more than 20 pages and told me those are my charges. I had forgotten about the post, then I remembered,” the 39-year-old mother of three told Al Jazeera. “They were charging me with extortion, blackmailing and that I run a syndicate.”
Okoli is just one of several Nigerians who have been arrested, detained or charged for allegedly violating the country’s cybercrime laws [PDF], which are meant to secure critical national information as well as protect citizens from cyberstalking. But rights groups say more and more, it’s being used against journalists, activists, dissidents and even ordinary people publishing reports and expressing their freedom of speech.

Okoli
Chioma Okoli, who was arrested and faces a police case over her review of a tomato puree product [Courtesy of Chioma Okoli]
The 2015 act was introduced to enhance cybersecurity but its broad, nebulous language has given the authorities and powerful people leeway to weaponise it against journalists and dissidents who speak truth to power, said Inibehe Effiong, a Nigerian activist and lawyer representing Okoli.
This February, the act was amended by the president following a 2022 ECOWAS court ruling directing the country to review it, stating that it is not in line with the African Charter on Human and Peoples’ Rights. One of the major changes was section 24, which was used to target dissidents on cyberstalking charges.
“It appears that the Nigerian police have not come to terms with the legal implications of the amendment,” Effiong said. “The import of it is that abusing someone on the internet is no longer a cybercrime, or a journalist carrying out his journalistic work cannot be criminalised or prosecuted.”

Even as the act has been reviewed, Anietie Ewang, the Nigeria researcher for Human Rights Watch, said it is still highly susceptible to manipulation by authorities.
“[This is] because the wording is vague and, as we know, the authorities have a way of using such provisions to fit their purpose. They have ways of interpreting citizens’ actions to be an intention to break down law and order or to threaten life,” Ewang said.
‘Coerced statement’
The day after Okoli’s arrest in Lagos, she was flown to the capital city Abuja to be interrogated at the headquarters of the police force, where she was held for a few days.
Eric Umeofia, the CEO of Erisco Food Limited, the company that produces Nagiko tomato puree, came to the station too. Okoli was brought to see him in an office where he shouted at her while she cried, she told Al Jazeera.
“He started shouting [saying], ‘so it was you that want to destroy my business of 40 years’,” she said, adding that he accused her of being paid by someone to destroy his business, while demanding that she name the person who paid her.
Umeofia also demanded an apology from Okoli, and that she post a public statement on her social media and in three national daily newspapers. The company also filed a civil lawsuit against Okoli seeking 5 billion naira (over $3m) in damages.
Okoli said she wrote a statement twice but both were rejected. She was asked to copy an already prepared confession statement.
“It was like a 100 people sitting on one person, asking him to do one thing,” she told Al Jazeera, saying she had no lawyer present. “I had to copy everything and give [it] to them and they accepted it. And they now released me to go after three days.”
On September 29, 2023, NAFDAC, Nigeria’s foods and drugs regulatory agency, said the sugar level in Nagiko puree is safe for human consumption.
Erisco, in a statement, said Okoli made a “malicious allegation” against the brand and it will use every lawful means to clear its name and reputation. The police have charged her with two counts of “instigating people against Erisco Foods Limited, knowing the said information is false”, and called for her to shut down a GoFundMe campaign page that was set up to support her legal defence after her case gained public sympathy.
Her lawyer has meanwhile filed a 500 million naira ($374,175) lawsuit against Erisco Foods Limited and the police.
During the ordeal, Okoli says she fell sick and her suckling baby also suffered after having been weaned prematurely because her arrest meant she could not breastfeed for days. Her small business’s Facebook page, through which she sells imported baby clothes, was hacked too.
The experience has changed her, Okoli said. She is no longer her lively, outgoing self and she now prefers to stay alone indoors and away from the public, she said.
“I don’t go to church again, I do my church online,” she said. “I don’t know how to explain the type of life I am living now but this is what the whole thing has turned me to.”
On January 9, the police tried to rearrest her despite a court restraining order. They accused her of jumping bail, and remained at the door for several hours until eventually leaving after she locked herself in and said she wouldn’t see them until her lawyer arrived.
No country for journalists
Okoli’s case has provoked an outcry from Nigerians and rights groups who express concern for what such arrests mean for freedom of speech. Meanwhile, journalists trying to expose wrongdoings have also found themselves victims of the law.
On May 1, journalist Daniel Ojukwu was walking through Herbert Macaulay Way in the Yaba suburb of Lagos, when at about 1pm a team of five plainclothes police officers stopped him.
One of them held him by the waist and another brandished an AK-47 in front of him, he said. He requested to see a warrant but they showed him one issued for a wrong name.
“I told them I wanted to make a phone call so someone would know where I was but they said no. When I insisted on making a call, they bent me over, handcuffed me and threw me in the van,” Ojukwu told Al Jazeera. “They emptied my pocket, took everything on me.”
They took him to the Panti police station and told him only that he had committed a cyber offence. They then locked him up with more than 30 people – some alleged murderers – and made to sleep on a hard floor, he said.
His family discovered where he was being kept three days later. On the fourth day, he was flown to Abuja after news spread that other journalists were planning to come to protest at the station.
Ten days after his arrest in Lagos, he was released after meeting bail conditions. He believes he was arrested for exposing allegedly corrupt practices by a former government adviser.
The police, however, insist his arrest was linked to an investigation into his online financial activities — they have not specified the allegations against him.
“The detention of Mr. Ojukwu is linked to allegations of violating provisions of the Cybercrime Act, and other extant laws pertaining to cyber related crimes,” the police said in a May 10 statement. “These allegations stem from a report concerning financial transactions and contract execution upon which he was petitioned to the Nigeria Police for investigations. With our preliminary forensic investigation, and recovery of some contents generated by the suspect, Mr. Ojukwu has a case to answer and as such will be arraigned in court upon conclusion of investigations.”

Ojukwu, though, says it is the police that has questions to answer.
“At this point in time, I have not been charged to court but they have my international passport … so they are still tugging at me like a puppet. It was a harrowing experience but even though,” said Ojukwu, who had an asthma attack in detention.
Since the Cybercrime Act was introduced in 2015, at least 25 journalists have been prosecuted under it according to the Committee to Protect Journalists. Nigeria is ranked 112 out of 180 countries on the World Press Freedom Index by Reporters Without Borders (RSF).
“It is essentially because many times there is a lack of political will to engage and do the right thing and other times there is no accountability when the wrong thing is done,” HRW’s Ewang said.

‘Victims are examples to others’
Being plucked off the street and kept in limbo for days was an unnerving experience for Ojukwu. He was worried he could just vanish without a trace like Abubakar Idris — popularly known as Dadiyata — one of numerous journalists and commentators who have disappeared.
Dadiyata was a social media personality who openly criticised the government. On August 1, 2019, gunmen visited his house and took him away and he has not been heard from or seen since then. The government has denied involvement in his disappearance.
“My family said [my arrest] was the worst period of their lives, they thought I had been kidnapped,” Ojukwu told Al Jazeera. “They thought the worst and they do not want to go through that stress again.”
He said that although “everybody is against me continuing journalism”, he is determined to keep reporting as soon as he is back on his feet, writing social justice stories and exposing corruption despite the obvious dangers.

Nigerian journalists outside a court
Ewang said the stress and dehumanising experience of police detention in Nigeria, even before a case goes to court, is a deterrent for those who want to speak up or criticise the authorities. Victims are being used as a scapegoat to send a chilly message to dissidents, she explained.
Nigeria’s already patchy human rights record could suffer further unless it is addressed urgently, said Ewang, who added that a lack of accountability from authorities was a key challenge.
“If nothing is done to ensure that that law is tight and amended in a way that protects citizens’ rights, we will continue to see it being used by the authorities to perpetrate abuses and that is something we should all be worried about,” she said.
On May 28, Okoli was arraigned in court, where her lawyer disclosed that she had suffered a miscarriage during the struggles of the ongoing case. She was remanded to prison and only released after meeting a 5-million-naira bail.
She is anxious about the trial, which will take place on June 13; and about what the final court ruling may be and how it might impact her and her family. If found guilty, she could face up to three years in prison.
“All I do is just pray and ask God to take control,” she said. “I know within me that I did not commit any crime.”
Source: Al Jazeera






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